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lunes, 26 de noviembre de 2012

Hapax legomenon

Hapax legomenon es el termino que se utiliza para designar aquellos vocablos que tan solo aparecen una vez en un lenguaje concreto. En el latín, la lengua que nos ocupa, los ejemplos son varios:


Ejemplos latinos 

  • Mnemosynus, significa, probablemente, algo que ayuda a la memoria, solo aparece en el poema 12 de Catulo.
  • Deproeliantis, un participio del verbo deproelior que significa "luchar violentamente" aparece en la línea 11 de las odas de Horacio 1.9
  • Ambacu, una palabra que significa plato de carne tan solo aparece en el libro 2 de El Asno de Oro de Apuleyo 
  • Como curiosidad, añadir que en las obras de Shakespeare aparece una vez el término .Honorificabilitudinitatibus, dativo o ablativo plural del verbo latino medieval "honorificabilitudinitas" que se podría traducir como "el estado de ser capaz de obtener honores"

lunes, 23 de julio de 2012



Creo que ha llegado el momento de sacar brillo, pulir y volver a presentar en sociedad, con bombillas como en la fotografía o sin ellas, las dos palabras que definían el ser romano: cosa y pública. Colocadas en este orden no podían referirse a una cosa pública cualquiera, sino al interés general, a la cosa de todos, que usadas en ablativo y privadas de la preposición que informaba de su procedencia, pasaron a nombrar a un sistema político: la república, la época de mayor esplendor no sólo de Roma, sino de cualquier sociedad que abrazara  la democracia.

Hoy que se ataca a la cosa pública, afortunadamente desde sectores muy minoritarios de la población, y desgraciadamente los menos informados, conviene recordar a un  florentino particular, Nicolás de Maquiavelo, que según Arnold Hauser enriqueció el pensamiento político occidental mediante su teoría del realismo político. No  fueron ni serán  las violencias de los tiranos las que causen  la conmoción general, sino la justificación de sus métodos por un hombre que hacía valer, junto a la filosofía de la fuerza, el evangelio de la clemencia, junto al derecho del hábil también el del noble, junto a la moral del “zorro” también la del “león”. Desde que hubo señores y súbditos, amos y criados, explotadores y explotados, hubo también dos distintos órdenes de patrones morales, uno para los poderosos y otro para los débiles. Maquiavelo fue sólo el primero que puso ante la conciencia de los hombres este dualismo moral, esta doctrina de  la doble moral,  La estabilidad de un Estado,  no puede depender de un hombre bueno, ni puede permanecer unido permanentemente. Lo malo no es que surjan las divisiones inevitables, sino facciones y sediciosos que se mueven por intereses privados, beneficiando a tal o cual ciudadano, “defendiéndolo de los magistrados, ayudándole con dinero, haciendo que consiga inmerecidos honores y gratificando a la plebe con juegos y con mujeres públicas.” El gobernante sólo puede asegurar la estabilidad de la república por el camino de la cosa pública, del bien general."

Y éste es el quid de la cuestión: se maltrata y apalean los servicios públicos y con ellos a sus servidores, ignorando  que en otros tiempos no muy lejanos (siglo XIX) éstos cesaban cada vez que cambiaba el gobierno, que cubría las plazas  que se quedaban vacantes, con personas adictas a los gobernantes. Aunque todos los sistemas tengan agujeros, que no vamos a negar, la preparación de un funcionario que ha de  someterse a un tribunal elegido con  criterios y garantías profesionales debería tranquilizarnos a todos, al margen de otras consideraciones económicas en las que no vamos a entrar ahora.


Estamos de acuerdo con Maquiavelo en que la  República se mantendrá firme si  en el espíritu de los gobernantes predomina la defensa de los intereses públicos; si surgen movimientos disidentes que defienden los intereses privados y benefician a ciudadanos privados, mientras entretienen al pueblo con eventos, la corrupción se instalará en su seno. Los alumnos que tuvieron la suerte de disfrutar de una enseñanza pública orgullosa, saben que lo importante no es escribir con letra de monja y en color rosa, sino tener claro que se esconde tras cualquier concepto, colaborando con sus profesores en el descubrimiento. En eso han sido buenos los profesores españoles de la enseñanza pública.



 El Senado y el Pueblo de Roma

En ellos reside el poder


Vivimos en un país en el que, como  alguien dijo en un medio de comunicación, suspendemos en cálculo y tenemos matrícula de honor en gimnasia. Que me perdonen los profesores de educación física, que buscan, como los griegos, una formación integral del hombres, -mens sana in corpore sano-, y que chocan con la incomprensión de amplios sectores.





Podríamos seguir defendiendo la cosa pública en otros sectores, pero sería interminable. Todos sabemos que la atención y dedicación de muchos trabajadores  ajenos al sector público, depende de la  honestidad y grado de compromiso de quien los contrata de acuerdo con sus intereses particulares. Pero, de una forma u otra, todos dependemos de la solidez de lo público, y muchos se sorprenderían, no quienes han trabajado y colaborado conmigo en que hemos gastado el tema de tanto usarlo, de las conquistas de aquel pueblo romano, que vivió hace más de dos mil años y que todavía sobreviven.

lunes, 24 de octubre de 2011

Marcial Epigrammata


-Liber VI, LX IN INVIDUM
Laudat, amat, cantat nostros mea Roma libellos
Meque sines omnes, me manus omnis habet
Ecce rubet quidam, pallet, stupet, oscitat, odit.
Hoc volo: nunc nobis carmina nostra placet.

viernes, 14 de octubre de 2011

Los druidas en los juegos de ordenador.



Así se ven a los druidas en el famoso juego de World of warcraft.
Conviene la relectura de César. La Roma antigua es especialmente atractiva para muchos jóvenes; lo malo es que llegue tan deformada.

Druidas II. Organización. Julio César.


Julio César, como ya sabemos, nos ha dejado importantes descripciones del pueblo celta, que los romanos llamaban galo. (Gallia est omnis divisa in partes tres, quarun unam incolunt Belgae,aliam Aquitani, tertiam qui lingua ipsorum Celtae, nostra Galli apellantur). El general fue amigo personal de algunos druidas, entre ellos el heduo Diviciaco. En el libro Vi  nos habla de los druidas britannos y su organización:

Todos los druidas están bajo una sola autoridad, a quien ellos guardan el mayor de los respetos. A su muerte, si cualquiera del resto tiene unos méritos sobresalientes, ocupa la plaza vacante; si hay varios con méritos similares, generalmente, los druidas deciden la elección mediante votación, aunque, a veces, , compiten entre ellos. Aquellos que están involucrados en disputas acuden aquí desde todas partes y aceptan las decisiones y los juicios de los druidas.(De bello gallico. VI-XIII(9).

Peter Berresford Ellis. Druidas. El espíritu del mundo celta. Oberon, Grupo Anaya, S.A. págs. 61-62)

Es curiosa toda la mitología de carácter esotérico y mágico que se ha desarrollado en torno a este grupo y a los lugares donde dicen que se reunían. Algunos afortunadamente científicos, como el siguiente.



Como se observa en estos documentos, los misteriors radican en un lugar muy diferente al que los sitúa la imaginación popular.

jueves, 13 de octubre de 2011

Los Druidas: funciones. Julio César.




Julio César no sólo construyó una diégesis, a veces casi  premonitoriamente cinematográfica, del siglo en que su figura fue dominante. Escribió dos libros, De bello gallico y De bello civili, en los que utilizó el mayor efecto de distanciamiento que puede usar un escritor, con el fin de dar apariencia de objetividad, narrando los aontecimientos como un espectador, sin implicare emocionalmente. Escribió estas obras en tercera persona, halando de César como de alguien ajeno a él mismo. Además fue un observador preciso y ha dejado para la posteridad algunos apuntes etnológicos de la mayor importancia para el conocimiento de la cultura celta del siglo I a.C.

La escuela inglesa, una de las más prestigiosas en el estudio del mundo clásico y el dominio de la lengua latina, ha recogido buena parte de estas informaciones. Peter Berresford Ellis, en Druidas. El espíritu del mundo celta, da buena cuenta de las narraciones de César. Frente  a la  Geografía de Estrabón, que era ante todo un ataque puntual contra los celtas, escrito como justificación para la Guerra de las Galias de Julio César, minusvalorando la intelectualidad celta y sus centros de enseñanza, basándose en las actitudes estóicas pro-romanas de Posidonio, el general y estadista, pasó mucho más tiempo entre estos pueblos a los que intentaba someter a la Pax romana, por lo que sus informaciones de campo son mucho má valiosas.

En su De bello Gallico, libro VI, divide a los celtas en tres clases:

  1. Los intelectuales llamados Druides.
  2. La casta militar: Equites.
  3. El pueblo: Plebs.
Los druidas ofician el culto de los dioses, regulan los sacrificios públicos y privados y dictan las reglas sobre cuestiones religiosas. Un gran número de jóvenes se une a ellos para ser instruidos, y son tenidos en gran consideración por el pueblo. Actúan como jueces practicamente en todas las disputas, sea entre tribus o entre inividuos; cuando se comete un crimen o tiene lugar un asesinato, o surge una disputa acerca de una herencia o unas fronteras, son ellos los que juzgan el asunto y fijan la compensación a pagar y recibir por las partes en conflicto. A cualquier individuo o tribu que se niegue a acaptar su veredicto se le prohibe tomar parte en el sacrificio - el sacrificio más duro que se puede inflingir a un  galo. Aquellos que se encuentran bajo esta prohibición son considerados criminales impíos. Todo el mundo los rehuye y evita estar cerca o hablar con ellos, por temor a recibir algún daño por contacto con el que no está limpio, si  aparcen como demandantes, les es denegada la justicia, y están igualmente excluidos de compartir cualquier honor. De bello gallico. Liber VI-XIII (puntos 4 a 7) .Notas. 1

 Su duro entrenamiento es objeto de gran atención de la  escritora galesa Manda Scott, que en su tetralogía sobre la reina Boudica o Boadicea, según la transcripción fonética, profundiza en la extensa formación en todas las ramas del saber, incluída la botánica, formación  oral que duraba veinte años y no excluía a las mujeres. Estos conocimientos dieron lugar a elucubraciones sobre el uso de la magia, que tuvieron reflejo en el famoso cómic de Uderzo y Goscinny, Asterix, y en uno de los personajes más emblemáticos del siglo XX y el cine moderno: el jedi. La guerra de las Galias figura entre los libros de cabecera de George Lucas, y su  personaje es el que más se acerca al diseñado por el romano: no es una casta, ni un sacerdote, ni un mago,sino un hombre sometido a un largo aprendizaje en todos los campos del saber humano, cuyo asesoramiento tiene gran peso entre los que ejercen el poder; la rebelión de uno de ellos, Anakin Skaywalker y su tránsito al lado oscuro provocará guerras destructivas. En la obra de César un druida realizará un papel contrario,el de la búsqueda de la paz, basada en tratados de amistad con Roma: el heduo Diviciaco.

Peter Berresford Ellis. Druidas. El espíritu del mundo celta. Oberon.Grupo Anaya, S,A. (págs. 60-61)


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jueves, 29 de septiembre de 2011

Grecia versus Roma.



Grecia representó para Roma el papel de cuna cultural y referente filosófico, científico y artístico del gran imperio que forjaron los habitantes del Lacio. Algo semejante a lo que ocurre entre el viejo continente europeo y  los Estados Unidos de Norteamérica.

El cineasta Costa-Gavras realiza un film sobre los saqueos y espolios a que fue sometida la Acrópolis de Atenas, que indignan profundamente a los amantes de las culturas clásicas, y realiza este film con profundo pesar.